Natalie (31 ans), Adam (3 ans ½) & Chloe (8 mois)

A ce jour, MotherStories a réalisé 24 Interviews. 24 témoignages, 24 parcours et 24 expériences de la maternité absolument uniques. La 24e story de cette épopée met en lumière une famille riche en couleurs. Papa franco suisse aux origines tahitiennes et maman moitié philippine moitié suédoise, le résultat est magnifique. Natalie se confie sur l’arrivée du deuxième avec un premier qui demande toujours plus d’attention. Mais aussi comment, quand on est ambitieuse et carriériste, combiner vie professionnelle et celle de maman. Belle découverte.

(english below)

Natalie, peux-tu te présenter en quelques mots ?
Je suis née à Genève mais je suis d’origine philippines et suédoise. Je suis une jeune maman d’un grand Adam et d’une petite Chloe. Après avoir étudié le Fashion Business à Paris et à Londres, j’ai travaillé dans la mode dans une grande multinationale en tant que merchandiser. Après 8 ans dans ce milieu, j’ai récemment pris la décision de démissionner pour vivre de nouvelles aventures. C’est drôle mais depuis cette transition importante, j’ai l’impression d’avoir été promu CEO (rires) car j’ai plus de responsabilités que jamais !

Adam 3 ans ½, Chloe tout juste 9 mois, comment te sens-tu ?
Je suis comblée et heureuse mais j’avoue que ce n’est pas tous les jours faciles. On pense tout savoir après le premier mais l’arrivée de la 2e a tout chamboulé surtout pour Adam qui alors jusque là était fils unique. Malgré toute la préparation psychologique pendant la grossesse en lui expliquant qu’on l’aimera toujours autant, cela n’a pas été facile. Il était tellement fier à la maternité. Il s’occupe toujours bien de Chloe, la protège, l’aime et joue le rôle du parfait grand frère. Par contre avec ses parents c’est une autre histoire… On nous avait pourtant prévenu que ça risquait d’être compliqué mais chaque enfant est différent. Aujourd’hui, 8 mois après l’arrivée de sa sœur il demande toujours plus d’attention ! Heureusement, on a de la chance car Chloe est un bébé calme.

Du coup, quel conseil donnerais-tu pour l’arrivé d’un 2e ?
Préparer le premier dès la grossesse de l’arrivée du 2e. Je pense qu’à force de lui répéter qu’il allait avoir une sœur et qu’il allait pouvoir jouer avec ça a tout de suite créer un lien entre eux. Du coup, il n’a jamais répercuté sa jalousie sur elle. Ensuite, après l’arrivée du 2e s’assurer de toujours garder des moments de qualité en tête à tête avec le grand. C’est important pour lui de savoir qu’il est toujours aimé et qu’il a toujours ses parents pour lui.

Si tu devais définir la maternité en 1 mot ?
Hmmm, j'’ai le droit à un joker ? Allez, 2 mots : apprentissage et équilibre. Tous les jours sont différents. Tous les jours on apprend quelque chose de nouveau que ce soit à travers le regard de ses enfants ou tout simplement sur soi. On doit donc constamment trouver un nouvel équilibre qu’il soit pro ou perso, avec et entre les enfants, dans sa vie de couple et sociale.

Cool vs pas cool pendant la grossesse ?

J’ai adoré être enceinte !

  • Cool : voir mon ventre s’arrondir de semaine en semaine, préparer l’arrivée de mes enfants en décorant leurs chambres et enfin la Baby Shower pour passer un joli moment avec sa famille et ses amies les plus proches. Ça n’a pas de prix.

  • Pas cool : le stress de la solution de garde, comme pour tous les parents. Trouver LA bonne solution n’est pas chose facile surtout en Suisse où le système ne permet pas un retour au travail serein. Je suis passée par toutes les étapes étant donné que je n’ai jamais eu de place en crèche: maman de jour, nounou à domicile, baby-sitters mais surtout et heureusement mes parents et beaux-parents qui habitent à proximité. Sans eux, notre vie serait bien plus compliquée donc un GRAND MERCI à eux.

Si tu pouvais te téléporter là tout de suite où irais-tu ?
A la plage avec un cocktail et les pieds dans le sable, farniente avec mon mari (rires) ! J’aime mes enfants plus que tout mais il est vrai que depuis leur arrivée, il est de plus en plus compliqué de prendre du temps pour soi et son couple. Cet été, nous avons prévu de partir rien que tous les deux chiller pendant une semaine entière ! Enfin, à condition que l’on trouve une solution de garde… Allô Mamie, Papé, Lola, Morfar ? (rires)

Quels sont tes produits de puériculture fétiches ?
La poussette Yoyo de Babyzen, le porte bébé et le lit parapluie Babybjörn. Pour des parents dynamiques qui aiment voyager ce sont des achats INDISPENSABLES !

Tes bons plans pour :

  • Un dîner en amoureux : Izumi. C’est là où mon mari m’a emmené après chaque accouchement pour un dîner en tête à tête et célébrer.

  • Une soirée entre filles : chez une copine ou à la maison un bon dîner pour papoter.

  • Un dimanche en famille : un brunch même si compliqué d’en trouver des Kids Friendly à Genève. Une balade au parc Bertrand (Adam adore jouer dans l’espace de jeux) et un saut au Bain Bleu pour un moment détente en famille.

  • Un moment solo : un bon massage.

Quelles valeurs fondamentales souhaites-tu inculquer à tes enfants ?
Reconnaître le bon du mauvais. Je pense qu’une fois cette valeur assimilée on peut gérer toutes les situations de la vie que ce soit en amitié, en amour ou dans le milieu professionnel.

Quel conseil donnerais-tu à des futures/jeunes mamans ?
Vivre et profiter de chaque instant car le temps passe trop vite. Un peu cliché mais tellement vrai.

Natalie, que peut-on te souhaiter aujourd’hui pour demain ?
Un 3e enfant (rires). Non, plus sérieusement, du succès dans ma vie professionnelle en trouvant le juste équilibre avec celle de maman. Selon ma philosophie, cela ne tient qu’à moi alors affaire à suivre…

 

To date, MotherStories has completed 24 Interviews. 24 testimonials, 24 stories and 24 unique maternity experiences. The 24th story is the one of a Genevois melting pot family. With the mix of a French - Swiss dad with Tahitian blood and a half Filipino and half Swedish mom, the result is beautiful. Natalie confesses on the arrival of their second child with a first one that is always looking for more attention. But also how, when you are ambitious professionally and personally, can you combine a healthy work-life balance. A beautiful discovery.

 

Natalie can you introduce yourself in a few words?
Born in Geneva, half Filipino and hald Swedish. I am a young mother of a big Adam and a little Chloe. After studying Fashion Business in Paris and London, I started working in a big Fashion Corporation as a Merchandiser. After nearly 8 years in the industry I recently took an important decision: I resigned for a drastic change in my life and to pursue new adventures. It’s funny, since I feel like I have been promoted to CEO (laughs) as I now have even more responsibility.

Adam 3 ½ years old and Chloe 8 months, how do you feel?
I am fulfilled! Happy! But I must say that it's not easy every day. We think we know everything after the first one. But when the 2nd comes everything is turned upside down and especially for Adam who was alone with us for 3 years! Despite all the talks and preparation during my pregnancy, explaining to Adam that we will always love him, when Chloe came into his life it was not easy for him. He was so proud at the clinic and takes such good cares of her, he protects her, loves her and is the perfect big brother. On the other hand, with his parents it's another story... Even though we knew what could happen, we were not expecting such a tornado. Today, 8 months after the arrival of his sister he still asks for more and more attention! Thank god, we are very lucky because Chloe is super calm.

So, what advice would you give for the arrival of a 2nd?
Start prepping your first as soon as possible during your pregnancy. I think that by repeating over and over again that Adam will be a big brother and have a little sister with whom he could play, this instantly created a bond between the 2. He never vented his jealousy on her. Then after the birth of the 2nd make sur to keep one on one time with the older one. It is important for him to know that his parents love him very much and that they will always be there for him.

If you had to define motherhood in one word?
Hmm. Can I pass? No, ok: continuously learning and finding balance. Every day is different. Every day I learn something new as a parent, through my kids’ eyes or about myself. Therefore, we constantly need to find a new balance within our lives: between private and professional lives, with and between the kids, within the relationship with my husband and my social life.

Cool vs. Not cool during pregnancy?

I loved being pregnant!

  • Cool: See my belly getting rounder and rounder every week. Prepping and nesting, especially decorating the rooms of my kids. And my baby shower: gathering family and closest friends is such a blessing especially around such a wonderful event!

  • Not cool: The great stress of finding THE RIGHT day care for my kids in order to go back to work stress free. Especially here in Switzerland where the system does not cover the increasing demand. I therefore used every alternative: maman de jour, nanny at home, baby-sitters and especially my parents and in laws who live in the area! Without them this life experience would not have been the same. So, a huge THANK YOU to them.

If you could transport yourself right here, righ now, where would you go?
To the beach with a cocktail, feet in the sand, farniente with my husband (laughs)! I love my kids, but it has not been easy to take some quality time with my husband since they tumbled into our lives. Therefore, this summer, we decided to take a one week vacation with no kids to enjoy, relax and chill. Well… Only if we find someone to take over while we are gone… Hello Mamie, Papé, Lola, Morfar?! (Laughs)

What are your favorite childcare products?
Babyzen Yoyo stroller, Babybjörn baby carrier and cot. For dynamic parents who like to travel they are ESSENTIAL purchases.

Your tips for:

  • A romantic dinner: Izumi - this is where my husband took me after each delivery for a romantic dinner to celebrate.

  • A girl's night out: at a friend's house or at home with a nice dinner.

  • A Sunday with the family: a good brunch (unfortunately there is are not many kids friendly brunches in Geneva), a walk in the park Bertrand (Adam loves to play in the play area) and an escapade to Bain Bleu, the kids love it.

  • A solo moment: a massage, the best way to relax.

What are the core values you want to teach your kids?
Recognizing the good from the bad. I think that as long as they can tell the difference they can handle any life situation: in friendship, love or even in the professional world.

What advice would you give to future/young mothers?
A cliché, but it's true: Live and enjoy every moment. Time flies so quickly!

Natalie, what can we wish you today for tomorrow?
A 3rd kid (laughs). No, but seriously, success in my professional life with a right balance between my family life and professional life! According to my philosophy it's all up to me! Stay tuned…